Cascadas Kuang Si – Una piscina azul espectacular guas abajo

Había estado escuchando sobre estas cascadas de mis amigos Jo y Tony desde que estaba en Chiang Mai. Además, más tarde de otros viajeros, y la investigación en línea así que estaba deseando experimentarlos.

Hay muchas excursiones de un día que implican senderismo, ciclismo o kayak, sin embargo, como voy viajando sola, a veces es difícil de unirse a estas actividades por lo general requieren un mínimo de dos personas. ¡En esta ocasión, no pude encontrar un grupo de senderismo que era actividad que quería hacer, a pesar de dejar un depósito en efectivo e intentar en cada una de las agencias de viajes de Luang Prabang!

Como no quería pagar extra por viajar sola, la agencia de viajes me ofreció la opción de transporte sólo de Luang Prabang. ¡El costo de viaje de ida y vuelta en minivan compartido fue de 40000 kip (£ 3,80 COP14000), super ganga! Todo preparado entonces…

Las cascadas de Kuang Si también son conocidas como Kuang Xi o Tat Kuang Si, se encuentra a unos 30 km al sur de Luang Prabang. Laos puede ser una nación sin costa, pero tiene estas hermosas cascadas de cristal turquesa que compensan extraordinariamente.

¡Esto resultó ser no sólo otra visita a otra cascada, esta es una visita que sobresalta y bien vale la pena !, la vista parece de un cuento de hadas, estas aguas me encapsularon en el reflejo y la belleza de la naturaleza.

 Llego el dia

Me recogieron en mi casa de huéspedes a las 11 am, la minivan estaba ya con el cupo lleno, así que alrededor de 8 personas compartieron este viaje conmigo, incluyendo la encantadora Hitomi, de Japón (¡a quien me volví a topar de nuevo en mi vuelo a Hanoi! ¡La vida y sus lindas sorpresas!)

Nos tardamos 45 minutos para llegar. ¡La minivan estuvo muy bien, limpia y afortunadamente con aire acondicionado!

Cuando llegamos a la entrada, nuestro conductor nos informó que teníamos tres horas para la visita y nos indicó el punto de encuentro y hora exacta para nuestro regreso a la ciudad.

Resultó ser el tiempo adecuado para la visita. Hay un pequeño mercado en la entrada y un montón de lugares para disfrutar la rica comida de Laos.

La entrada fue de 20.000 kip (£ 1.90, COP7000). Cuando entré, encontré vendedores de bocadillos, frutas y bebidas, así que compré una bolsa de mango fresco que me costó 10000 kip. Una vez que entré encontré un sendero fácil y hermoso para seguir la visita. El clima en las cataratas era distintamente más fresco lo cual fue genial para mí, por fin logre escapar por unas horas del calor agotante de Laos.

Lo primero que me encontré fue el Santuario de Osos, que bien valió la pena visitar también. Se trata de un Centro de rescate para osos asiáticos. Allí los rescatan de cazadores, comerciantes de vida silvestre y los agricultores de la bilis que han sido capturados.

Tristemente, la bilis del oso se usa en medicina tradicional antigua de Asia y por eso so estos osos son la cazados. Aprendí que los métodos utilizados para producir estos medicamentos son tremendamente dolorosos para los osos. Todos los osos rescatados en este centro son osos negros asiáticos y ahora tienen suerte de llamar a este lugar su hogar. Los osos se veían felices y juguetones. Les vi bastante relajados con sus particulares posiciones de hacer la siesta! Las donaciones son bienvenidas. Más información ver http://www.freethebears.org/

IMG_2620

El sendero me permitió subir hasta la cima, pasando por árboles que dominaban el camino estas cascadas de tres niveles con sus diversas piscinas naturales. Allí se encuentra mesas y refugios en las piscinas de nivel inferior. Vi muchos lugareños y turistas disfrutando de picnics con amigos y familiares.

Algunas de las piscinas se consideran sagradas por lo que no se permite nadar en ellas, pero muchas otras hacen grandes agujeros de natación y algunos tienes cascadas de hasta cinco metros. En una de estas logre disfrutar de un refrescante baño, donde diminutos pececitos trataron de morder mis pies, una sensación de cosquilleo bien rara!.

También hay un restaurante antes de llegar al último nivel, donde es posible disfrutar de un buen almuerzo.

Por último, llegue al nivel superior, que es el más grande, con una caída de 50 metros en una piscina turquesa espectacular que fluye río abajo, sin duda una vista verdaderamente fantástica.

IMG_0256

Estuve totalmente encantada de encontrarme con estos hermosos colores en este lugar mágico. Estaba repleto de gente, pero esto no me importó esto en lo absoluto. La naturaleza una vez más me bendijo con la vista de este lugar impresionante, y no puedo sentirme más agradecida.

“El agua es el motor de la naturaleza. Nuestra mayor gloria no consiste en nunca caer, sino en levantarnos cada vez que caemos. Confucio”

 

Enviando buena vibra a todos x

 

💓

Jenny

 

Luang Prabang – Centro de visitantes UXO: Victimas de la enfermedad de la guerra

¡No hay presentación, sigue leyendo!

Laos es el país per cápita más severamente bombardeado en el mundo, sin embargo, como vivimos en un mundo de guerra, me he endurecido ignorando algunos hechos dolorosos, realmente no sabía lo que eso realmente significaba para la gente de Laos.

Esta visita fue muy desgarradora. Para mí, fue abrumador ir a ver esta pequeña, pero grafica exposición. Se suponía que tomaría 30 minutos toda la visita, pero pasé más de dos horas, lo que me sirvió para abrir los ojos al infierno que atravesó el país y cómo, hasta el día de hoy, la gente está muriendo por las secuelas de las guerra.

Podría ir una y otra vez sobre lo que siento acerca de la guerra, la corrupción y el mal de nuestro mundo … pero ya hay millones de personas que ya lo hacen, así que siempre trato de hacer lo contrario y ver el mundo desde su perspectiva.
Poco sabía que esta visita sería tan gráfica y auto explicativa.

Dato grotesco: Mas de 270 millones (millones!) de bombies, (vea a aquí un despertar de estos hechos), incrustadas en bomba de clúster, fueron arrojadas sobre Laos por el Estados Unidos durante la guerra de Vietnam, esto durante más de 9 años!.

De esa cantidad, 80 millones  no pudieron explotar y en la actualidad todavía representan un enorme peligro para la gente de Laos.

Revisando los registros fotográficos y escritos, me enteré de que 50,000 civiles han muerto a causas de incidentes con UXOs (artefactos explosivos sin detonar), al menos 20,000 personas desde que la guerra terminó en 1973.

La parte más dolorosa es que la mitad de las víctimas son niños, observe demasiadas imágenes de niños, incluso más jóvenes que mi propio hijo, siendo mutilados por este terrible horror. Fue realmente un llamado al despertar y algo que me sacó de mi ignorancia.

Nada más puede describir esta triste visita, en realidad se necesita ir y verlo por si mismo y obtener sus propias conclusiones acerca de la intrusión de USA en esta guerra enferma. No puedo escribir más sobre eso sin volverme loca, así que volveré a mi parte básica: ¡centrarme en lo positivo! (¡no es fácil!).   Te advierto que si algún vienes, esta visita será triste, de hecho, devastadora.

UXO Visitor Centre Laos (9)

“Las guerras no determina quién tiene razón, solo quién queda 😢 . Bertrand Russell”

 

Jenny

 

KAYAKING por los ríos Mekong Nam Ou hacia la cueva de Pak Ou y  Ban Xang Hai

Reservé una excursión a través de una agencia local llamada Green Discovery, la cual está recomendada en la guía Lonely Planet.

Esta es una aventura de un día completo, donde tuve la oportunidad de compartir con otros dos entusiastas viajeros, Natasha de Inglaterra, y chica encantadora y amante de la naturaleza y Ben, un sonriente chico canadiense quien también se encontraba dando un viaje por todo el sudeste asiático. El costo de esta actividad fue 336000 kip (£ 32, COP120000)

Mas o menos salimos a las 8:30am, desde la oficina de Green Discovery ya que está convenientemente situada por la calle principal, The Sisavangvong.

Desde la oficina nos fuimos en carro estilo más bien camión siguiendo la carretera norte a una comunidad Khmu, cuyo nombre la verdad no recuerdo, pero allí recibimos una breve introducción a los fundamentos de kayak.

Justo después nos dirigimos río abajo. A mí me correspondió compartir un kayak con Natasha, mientras que Ben y el guía tomaron kayaks individuales.

En el camino por el río Nam Ou, vimos los acantilados encantadores, elefantes tomándose un baño y varias poblaciones ribereñas,  así continuamos hacia abajo durante otra hora. En el camino, hicimos una parada para un refrescante baño en el rio.

Luego nos detuvimos en la conocida cueva Pak Ou, este es el punto donde los rios Mekong y Nam Ou se encuentran. Minutos después y  bajando del Kayak perdí mi equilibrio, y caí al agua!, plop! ahogando mi pobre cámara Canon G16 (un dolor de £400). Allí pague el precio de mi terquedad ya que nuestro guía ha advertido de no llevar la cámara dentro del Kayak, pero bueno al final fue bastante divertido.

La cueva de Pak Ou es conocida por los miles de figuras del Buda que allí se encuentran. Nuestro guía nos dijo que este poblacion empezo a utilizar esta cueva como un templo, ya que eran mucho más pobres que en la ciudad y no habia dinero para construir grande  grandes templos.

Esta cueva tiene dos niveles, así que visitamos el nivel superior primero con nuestro guía. Para el nivel inferior, el guía nos  dejo deambular solos mientras el se quedó en una choza cercana para preparar nuestro almuerzo. La cueva de Pau sigue siendo un lugar de peregrinaje muy popular para la gente de Laos, especialmente el año nuevo de Laos que se celebra en abril.

Después del almuerzo, pasamos el resto de la tarde remando en una sección más tranquila de la Nam Ou y en el río Mekong para terminar en la pequeña población de Ban Xang Hai, muy reconocida por su vino Lao de arroz y whisky Lau Lau.
Uno de los locales nos dio una pruebita, pero su sabor era demasiado fuerte y la verdad a mí no me gustó en absoluto. Algunos de los whiskies son fermentados usando diferentes tipos de animales, incluyendo serpientes y salamandras.

Luego de este singular paseo por esta pequeña población, nos dirigimos a Luang Prabang en un vehículo estilo camión.

Kayak + Visit Ban Xang Hai Village (16)
Ban Xang Hai
En total, hicimos kayaking por alrededor de tres horas, por un paisaje perfecto e inolvidable, una experiencia fenomenal.
Ya para termina y una que llegamos a Luang Prabang, Natasha sugirió que nos relajáramos en un gran lugar llamado Utopía. que mi amiga Jo también me recomendó. Resultó ser un excelente lugar para tomar algo y relajarse después de un largo día de aventura.

“…. los ríos son renegados de la tierra, desafían la gravedad, bailan con sus propias melodías, se resisten a la autoridad de los humanos, arrancan y finalmente ganan… Richard Bangs”

 

💓

💓

Love from

Jenny

 

Monte Phou Si :  Para un puesta de sol espectacular!

 

La próxima visita que hice en Luang Prabang fue al monte Phou Si, que está situada en el corazón de la ciudad, muy fácil de visitar.

Este monte se encuentra a 150 metros sobre el centro de la ciudad y es popular por su puesta de sol y las vistas del amanecer. Sin embargo, el más popular es visitar en la tarde, que es el tiempo que también escogi para esta visita, pues estaba muy deseosa de ver la puesta de sol.

 

Me tomó aproximadamente 2,5 horas toda la visita, ya que hice varias paradas en el camino para disfrutar de las vistas.

Subi el Monte Phousi por la intersección de Kingkitsarath Road y Susavanvong Road, cerca del Icon Bar, pasando por el templo de Wat Siphoutthabath.

Seguí adelante por las escaleras hasta llegar al primer mirador, donde se dice que se encuentra la “Huella del pie de Buda”. Las vistas ya eran preciosas desde este punto.

 

Despues continue y pase por el santuario de Wat Tham Phousi y encontré muchos estatuas Buddhas doradas, incluyendo el Buda feliz, (un Buda de gran vientre) y un Buda para todos los días de la semana. Fue en este punto donde tuve que pagar la cuota de entrada para poder seguir subiendo el costo era 20000 Kip (£ 1.90, COP7000).

Una vez que llegué a cumbre, logré disfrutar de una vista espectacular de 360 grados de toda la ciudad y el rio Mekong. ¡Esto, obviamente lo disfrute, junto con cientos de otros turistas! ¡El lugar estaba repleto!

Sunset (4).JPG

Me encantó apreciar la imponente puesta de sol hundiéndose por encima de Luang Prabang, cruzando el río Mekong. ¡Fue un momento espectacular, no hay foto que lo pueda describir!  observar los colores del cambio del cielo era notable impresionante, increíble energía!

Luego del atardecer descendí usando la escalera Thanon Phousi que consiste en zig-zag 329 escalones y llegue justo enfrente del Museo del Palacio Real, donde también el mercado nocturno ya estaba teniendo lugar.

Recomiendo subir un lado y bajar el otro para tener la oportunidad de apreciar las vistas de ambos lados.

 

“Las puestas de sol son la prueba de que no importa lo que pase, todos los días pueden terminar maravillosamente, Kristen Buttler”

 

Besos

Jenny 😊

 

LUANG PRABANG – UNESCO – TAEC Centro tradicional de artes y etnología

Luang Prabang literalmente significa “Imagen de Buda Real” es una ciudad en el centro norte de Laos. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1995 por su singular patrimonio arquitectónico, religioso y cultural, una mezcla del legado rural y urbano durante siglos, incluyendo el colonial francés durante los siglos XIX y XX. Su población es de aproximadamente 70000 personas.


El pequeño centro de la ciudad se compone de cuatro carreteras principales que son la calle Sisavangvong, donde el mercado nocturno diario tiene lugar, esta calle está llena de restaurantes y desde allí es posible comenzar la subida al famoso Monte Phou Si. Luang Prabang está situado en una península en la confluencia de Nam Khan y el río Mekong.

Recomiendo visitar el centro de información turística, donde hay una pantalla interactiva donde los viajeros pueden encontrar absolutamente todo lo que necesitan saber sobre la ciudad, incluyendo una visión general de la ciudad, excursiones, festivales, alojamiento, actividades y transporte.


Mi primera visita después de llegar a Luang Prabang: TAEC (Centro de Arte Tradicional y Etnología)

No hay muchos lugares para aprender sobre las tribus que viven en el país, culturas y textiles allí, sin embargo, hay un pequeño museo llamado TAEC, que tuve la suerte de visitar durante mi estancia en Luang Prabang. La entrada es bastante barata, sólo 25000 Kip, (£ 2,50, COP9000). El TAEC se dedica a la investigación, preservación de artefactos, exposiciones, educación y desarrollo de artesanías.


El edificio TAEC fue construido en 1920 durante la colonia francesa, desde entonces ha tenido muchos usos, incluyendo ser un tribunal militar y hogar de muchas minorías étnicas, antes de convertirse en un museo.

A pesar de que el museo es bien pequeño, consta de sólo tres cuartos, permite obtener una visión de los grupos étnicos, estilos de vida rural, ropa tradicional y las costumbres de las tribus de Lao. La información esta muy bien exhibida y fácil de recorrer, con etiquetas en inglés. Incluye texto, fotografías y objetos de las aldeas del norte de Laos.


Aprendí sobre la distribución de los cuatro grupos etnolingüísticos: Tai-Kadai, que incluye diez subgrupos; Hmong Yao, que incluye tres subgrupos; Sino-Tibetano, incluye en otros nueve subgrupos; Y el Austro-Asiático, incluye en otros treinta subgrupos

El museo también tiene una pequeña tienda de souvenirs que promueve medios de vida sostenibles. Cuenta con artesanías auténticas procedentes directamente de artesanos étnicos, principalmente mujeres de minorías étnicas que ganan una parte justa. El 50% de los ingresos de la tienda se devuelve a los pueblos de Laos. Compré una bella gorra textil de dos caras hecha por mujeres Tai Lue, como un regalo para mi hermana Sandra que ama las gorras y sombreros, por 200000 kip (£ 19, COP71000). El group Tai Lue son devotamente budistas, y famosos por sus tejidos tejidos a mano de algodón y seda. Si desea apoyarlos, póngase en contacto con http://www.taeclaos.org o shop.taeclaos.org. También me compré un bonito collar rojo producido por el Akha Nuqui., que he estado usando desde que lo compré, me encanta!

El TAEC también organiza talleres de artesanía y tejido de medio día impartidos por artesanos étnicos. Cuando visité, había una que tenía lugar:

“Una visita a un museo es una búsqueda de la belleza, la verdad y el significado de nuestras vidas humanas”

 

Jenny 🙂

 

Llegando y Saliendo de Luang Prabang, (LPQ) – Laos

Introducción:

Luang Prabang es el segundo aeropuerto más importante de Laos y sirve como un pequeño centro regional entre Tailandia, Vietnam y Camboya. Hace menos de cinco años, el aeropuerto emprendió una expansión que amplió su pista permitiendo el aterrizaje de los aviones de la familia Airbus 320. Esto ha aumentado su popularidad y los nuevos vuelos estimulan la demanda. Por ejemplo, AirAsia se convirtió en el primer LCC (operador de bajo costo) que presta servicios a este aeropuerto desde marzo de 2016.

 

Luang Prabang ofrece vuelos domésticos e internacionales desde un terminal. El aeropuerto está ubicado a solo 4 km del centro de la ciudad.

 

Mi experiencia:

 

Llegando

Al llegar a Luang Prabang, los funcionarios de inmigración me dirigieron al área de visado. La tarifa a pagar depende de la nacionalidad, por lo que tuve que pagar USD35 por la mía, máximo 30 días de estadía. Dado que no aceptan tarjetas, solamente efectivo, el funcionario me indicó que fuera a los cajeros automáticos, (mientras él se quedó con mi pasaporte). Dos de los cajeros automáticos ubicados en el aeropuerto no funcionaban, ¡afortunadamente el tercero sí! Luego regresé, llené la visa en el formulario de llegada, el formulario de llegada y pagué. El proceso fue muy directo y rápido, apenas de las fallas de los cajeros automáticos. Una vez fuera de la sala de llegadas, compré una tarjeta SIM de Laos para asegurar mi conectividad en línea, el costo fue de 200 baht, (£4.5, COP17600) (me recibieron dinero tailandés) durante siete días ilimitados, ¡una gran oferta!

No hay un servicio de autobuses o en tuk-tuk al centro de la ciudad (o al menos yo no vi absolutamente ni uno).   La única opción para llegar al centro es por medio de unas minivans compartidas por un costo de 50000 kip (£ 5, COP18000)

 

Partiendo

 

El aeropuerto de Luang Prabang es pequeño, con servicios básicos como restaurantes y algunas tiendas de recuerdos. A pesar de que Lao Airlines no cuenta con disponibilidad chequeo en línea, mi proceso en el aeropuerto fue muy rápido durante mi chequeo de Luang Prabang a Hanoi, el proceso completo fue de 15 minutos aproximadamente hasta pasar seguridad. Ya una vez adentro se encuentran unas pocas tiendas que venden textiles y recuerdos locales, también hay una pequeña tienda libre de impuestos. Hay una amplia zona de estar cerca de las puertas de salida.

En el segundo piso, hay una pequeña sala de los restaurantes, donde los pasajeros pueden comprar comidas de aproximadamente 7 locales diferentes, es como una pequeña plazoleta.

 

IMG_2705
Plazoleta de comidas

 

Hay una sala VIP para los pasajeros de Bangkok Airways, pero según lo que alcance a ver desde afuera, se ve bastante básico con nada más que algunas sillas y periódicos gratuitos.  También encontré otro salón para los pasajeros de Lao Airlines, ¡pero estaba cerrado en el momento de mi vuelo! (3 p.m.), y esta sí que se ven aún más básica que la de Bangkok Airways.

En resumen, pequeño pero eficiente, pero nada especial más allá de eso.

 

Mi Calificación: (1 * -5 *)

 

  • Instalaciones del aeropuerto **
  • Amabilidad del personal del aeropuerto ***
  • Señales ****
  • Control de pasaportes *****
  • Limpieza *****

 

 

“I am a travel addict on the road to recovery…just kidding…I’m on the road to the airport”

 

Love from Jenny

Lao Airlines: De Chiang Mai (CNX) a Luang Prabang (LPQ)

Lao Airlines Timeline

 

Lao Airlines es una aerolínea regional, fundada en 1976 y es la aerolínea nacional de Laos, con sede en   la capital de Vientiane. Opera una red nacional y regional para países que incluyen Camboya, China, Tailandia, Vietnam y Corea, con una flota de Airbus 320 y ATR72. La aerolínea no pertenece a ninguna de las alianzas de aerolíneas mundiales.

 

Inicialmente estaba planeando cruzar a Laos en barco a través del barco lento por el río Mekong, pero cambié de opinión después de leer algunas críticas de los viajeros, además me quedé en Chiang Mai más tiempo del originalmente planeado, así que necesitaba recuperar el tiempo si quiero explorar todos los países en mente.

Reservé el vuelo de Lao Airlines desde Chiang Mai a Luang Prabang y luego a Hanoi. Ambos vuelos a bordo del ATR72, que tienen una capacidad de 70 pasajeros 2-2 configuración. La aerolínea chequeo en línea, lo cual es una desventaja, pero el servicio fue muy eficiente en el aeropuerto en ambas ocasiones.

Debo decir que no tenía ninguna percepción de esta línea aérea antes, ya que mi trabajo siempre ha estado relacionado principalmente en las Américas. Al principio, pensé que era un pequeño operador de bajo costo y también leí algunas críticas negativas sobre una red de sombra de Lao Airlines, donde aparentemente las personas fueron estafadas. Bueno, en mi experiencia no me topé con nada de eso. En cambio, me sorprendió gratamente con la experiencia de buen servicio.

 

El aspecto de la aeronave me pareció muy bien mantenido visualmente, tanto por fuera y por dentro, la tripulación fue enormemente amable y acogedora. La aerolínea además ofreció dos aperitivos a bordo sin costo adicional y bebidas complementario. Me pareció genial ya que esto ya no pasa ni en Latino América, ni en Europa.

 

IMG_2299
Adios Chiang Mai…abordo del ATR72 de Lao Airlines

 

Los asientos eran confortables y el servicio excelente. Equipaje incluido en mi boleto, con un peso permitido de 20 kilos, que fue más que suficiente para mí.

 

Mi calificación de 1 a 5 *:

 

  • Servicio: *****
  • Configuración de la aeronave *****
  • Aperitivos *****

 

Pregúntame si necesitas ayuda para reservar con Lao Airlines.

 

Viaja seguro y no te olvides de sonreír, siempre..

 

Jenny

😊